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Why A Manned Mars Mission May Be Deadly

By Ted Twietmeyer

Everyone in the space community is excited about going to Mars. But NASA may be ignoring one very obvious, important issue for astronaut health: Mars' dust damages humans and perhaps deadly.

Compare Mars to the Moon:

  • Never rains on Mars or the Moon
  • Mars and the Moon are extremely dry
  • Micrometeorites have hit the surface of both planets for eons
  • Both have micro-fine dust which is easily inhaled
  • Moon dust and Mars dust are known to adhere to surfaces electrostatically

Moon dust was never examined under a microscope until the Apollo missions brought it home on space suits. Micrometeorites hitting the Moon have heat-fused dust into razor-sharp, microscopic glass  particles. If inhaled lunar dust can enter the bloodstream through the lungs. This is far smaller than  asbestos dust which lodges in the lungs. Moon dust has ground up Apollo space suit leg and arm joints  and penetrated three layers of Kevlar in space suits. (Source - NASA scientists and astronauts)


Although Moon materials have been isolated in vacuum-packed bottles, it is now unusable for detailed chemical or mechanical analysis- the gritty particles deteriorated the knife-edge indium seals of the  vacuum bottles; air has slowly leaked in.  Every sample brought back from the Moon has been  contaminated by Earth's air and humidity. The dust has acquired a patina of rust, and, as a result of  bonding with terrestrial water and oxygen molecules, its chemical reactivity is long gone. The chemical and electrostatic properties of the soil no longer match what future astronauts will encounter on the  Moon. (Source - Wikipedia )


A microscopic imager has been sent to Mars on a rover. Resolution is 31 microns per pixel (0.001 inch  or 0.031 millimeter per pixel). Able to resolve 0.004-inch (0.1 millimeter) objects/features.
(Source - )

Clearly the imager sent to Mars cannot clearly resolve nano-size dust particles, like particles present  everywhere on the Moon. Mars dust particles are far smaller than what this imager can detect.


NASA's Phoenix Mars Lander has taken the first-ever image of a single particle of Mars' ubiquitous  dust, using an atomic force microscope. The atomic force microscope maps the shape of particles in  three dimensions and creates images like this one below:

Astronauts to inhale billions of  1 micron or smaller Mars perchlorate dust

NASA text/image source:


Perchlorates are colorless salts that have no odor. Perchlorates are very reactive chemicals that are used mainly in explosives, fireworks, and rocket motors. The solid booster rocket of the space shuttle was   almost 70% ammonium perchlorate. Perchlorates are also used for making other chemicals. 
Perchlorates are considered a "likely human carcinogen" by the U.S. Environmental Protection Agency.
(Source - Google Search)

There is a grave impact on human health from inhaling both micron-size dust and perchlorates on  Mars, NASA should send a custom made robot laboratory to Mars FIRST to better analyze dust  toxicity and hazards. Perhaps it already has the data, and is keeping it from the press and astronauts.

Before a manned Mars mission, NASA plans to send another mission first to Mars first - an automatic rocket fuel refinery. The refining plant will produce sufficient perchlorate rocket fuel for a manned  Mars mission to return to Earth according to NASA. If NASA is smart, due to the life-critical nature of  having sufficient return-to-earth fuel they will send  two  refineries to Mars in case one malfunctions. 
Researchers are also working to see if water (known to be on Mars) can be split into hydrogen and  oxygen for fuel.

Mars' surface has a large amount of perchlorate everywhere in the soil. What happens when Mars' dust  on astronaut's suits is regularly breathed in? What if the dust is both corrosive and abrasive, like Moon  dust is? It would destroy joints in space suits like it did to Apollo space suits, and it might disable the  rocket fuel refinery(s).

Apollo 11 astronauts were the first men to walk on the Moon. When they came back inside the Lunar Lander and removed their helmets, they had no alternative but to breathe in Lunar dust. They stated  "Moon dust smells just like gunpowder." Apollo astronauts were on the Moon only one to two days   before lifting off and re-joining the orbiting Command Module and jettisoning the Lander.

Is it healthy for astronauts to breathe in perchlorate dust day after day, week after week?

Again, everyone should demand that a full investigation is made into the health effects of Mars surface  dust on human beings BEFORE sending humans there.

The effects of perchlorate and razor-sharp microscopic fragments on humans is well known. While  perchlorate is used in explosives and many other materials made on Earth, we don't normally breathe it 
in constantly here on Earth. 

It is already well known perchlorate can damage the thyroid gland, other parts of the body and is a  suspected  carcinogen  by the EPA. Any doctor will tell you the thyroid gland controls many bodily 
functions, including heart rate. Thyroid is easily damaged by radiation, which iodine helps to protect. 
Radiation is present everywhere on Mars due a lack of a significant magnetic field for shielding.

The nearest medical help to mitigate organ damage or cancer is 199.5 MILLION miles away on Earth. 
One or more astronauts could easily die on Mars, or during the return trip to Earth if taken ill.

There is no question that the surface of Mars presents several serious hazards to human health. It is highly likely that anyone will be planting crops there, which science fiction writers like to imagine.

National Institutes of Health full details about perchlorate toxicity here.

Ted Twietmeyer